Hola colegas,

¿El algodón es un material sostenible? ¿sus procesos de producción lo son? Depende de muchos factores, a pesar de que sea una fibra natural.
Miren esto de la WWF, el PNUMA, la Comunidad Europea, entre otras fuentes.




Papel Pergamino

Antes que todo pregúntense en lo siguiente: ¿en qué fase del ciclo de vida quieren evaluar el impacto? ¿en todas? ¿en producción? ¿en uso? ¿en disposición?

  1. Hay un componente importante transversal a todos los materiales: apunten a reducir la cantidad de “residuos” al máximo, es decir, ¿cómo pueden fabricar lo mismo usando la menor cantidad de papel pergamino en este caso?
  2. Miren estos ejemplos de papeles pergamino: y este
  3. En todo caso, tendrían que analizar fase por fase para hablar de la sostenibilidad del material: ¿de dónde vienen las fibras? ¿de qué plantaciones de árboles, por ejemplo? ¿qué se usa para la fabricación del papel: fibras de celulosa, siliconas, grasas naturales o sintéticas, ácido sulfúrico, parafina fabricada del petróleo, cluroros de zinc? ¿qué pasa después del uso? Algunos papeles no necesariamente se pueden reciclar para papel de nuevo, pero sí podrían usarse como carga para otras materias primas (como los residuos de llantas usados en el asfalto), o se podrían aprovechar para el concepto de upcycling.
  4. No sobra pensar en fabricar un papel con aspecto similar al pergmino original (fabricado a partir de pieles de animales) usando papel reciclado y tintas naturales.

Agricultura Urbana

Es un tema cada vez más abordado por el Diseño.

Algunos links de utilidad:

  1. En este blog tengo hay información sobre alimentos y sostenibilidad:, hay de varios temas asociados.
  2. Ahora bien, en cuanto al cultivo en casa, ¿sobre qué podrían necesitar realmente fuentes de información? ¿tipos de vegetación que se puede sembrar? ¿técnicas?
  3. Jardín Botánico de Bogotá: y

Sostenibilidad y Alimentos


Cromo y Nylon

Sobre el cromado electrolítico:


Como el mecanizado implica el desprendimiento de viruta, puedes concentrarte en los impactos del nylon:

  1. Ficha técnica del Nylon más común:
  2. De la OMS:

Materiales que retienen/generan calor

Buenos días,

Pueden ser muchas opciones las que se pueden considerar a la hora de generar calor y/o retenerlo sin necesidad de fuentes externas de energías. Estos son algunos ejemplos:

  1. Generación de calor por reacciones químicas exotérmicas, como las que se usan en los calentadores de raciones de comida:
  2. Más de reacciones con gel y otros productos similares:
  3. Algunos materiales cerámicos son usados para mantener confortable la temperatura en los espacios:
  4. Más de cerámicos en cuanto a cubrimientos:
  5. En cuanto a las rocas volcánicas, hay muchos ejemplos: y ejemplos de otras rocas que retienen el calor:
  6. Hay ejemplos de hornos y cocinas que usan principios físicos para calentar (concentran la luz solar en una superficie, como una parábola): Miren esta granja solar: y miren este proyecto:

Tiffany Threadgould (Entrevista), Chief Design Junkie de Terracycle


Imagen tomada del Fan Page de Facebook:

Hello dear readers!

It is a pleasure to talk with you this time about one of the most prominent companies in the industry of Upcycling. As we have discussed before here on the blog, it is possible that the shorter definition of “Upcycling” actually comes from Terracycle (1): “Using every aspect of waste as value

While some sources claim that the first time this concept was used was by Reiner Pilz in a publication of architecture, Terracycle has taken this concept to the next level through education programs, Brigades®, R&D, among other strategies, to create new products, within the framework of Inclusive Business and Social Innovation.

With operations in more tan 20 countries, and other new ones projected (including Colombia), Terracycle has succeeded in bringing together more than 28 million people around the world to collect waste, and it has made contributions of more than USD$ 3 million to charitable organizations. This has allowed Terracycle to get cooperation agreements with various manufacturers of consumer goods, from food industry to cleaning products.

Furthermore, with all the amount of waste collected TerraCycle has been able to develop a whole family of products available for sale, from handbags, to travel accessories, indoor and outdoor furniture and even clothes.


Imagen tomada del Fan Page de Facebook:

It is precisely why, in the context of sustainable design, we invited Tiffany Threadgould, Chief Design Junkie of Terracycle, to tell us about this revolution (by the way, you may want to take a look at the book “Revolution in a Bottle: How TerraCycle Is Redefining Green Business ” by Tom Szaky, CEO of TerraCycle)

You may learn more about this company on their website, including what products are available for sale and what and how their Brigades® operate. Also, for anyone interested in participating in Latin America, Terracycle has operations in Argentina, Mexico and Brazil and soon they will open in Colombia and Chile.

Let us see what Tiffany told us:

It is quite a pleasure and a fortune to have this opportunity with you, and we thank you for being with us. On the first place, we would love to know more about what you do in Terracycle, would you tell us something about you?

T.T.: I’m the head of the Design Department at TerraCycle. My team is responsible for all of the upcycled goods that come out of TerraCycle. We are responsible for all of the product prototypes, the interior design of all of our offices, creating specialty furniture and artwork for our brand partners, and just general upcycling goodness that comes from TerraCycle.

We also find very interesting how someone does create value from residues: in other words, what is there so significant in waste?

T.T.: The TerraCycle designers have learned to look at waste materials no longer as waste, but as raw materials for our next projects.

Talking about Design, how could a Designer get into this business? We would like to know how your relationship with Terracycle began.

T.T.: Prior to TerraCycle, I was working with waste materials as a designer. I received my Masters Degree in Industrial Design from Pratt Insittiute. My graduate Thesis was titled Trash Nouveau – the idea of reusing garbage for mass production purposes. I had also written several books on the subject. So when I discovered TerraCycle and realized that they were working with this idea and large companies in a big way, I got hired on the spot. I wasn’t really looking for a full time job, but the mentality of recycling and upcycling was so similar that I jumped at the opportunity. The other designers that work at TerraCycle also have a similar style of working with garbage.

Now that you are working in one of the most important companies in this industry, what is the most exciting and interesting thing about working in Design with valuable things considered waste by other people?

T.T.: We work with a lot of food packaging and flexible food wrapper material. We are always challenged and bring a lot of refreshing ideas when we have interesting materials and shapes to work with. We recently had shampoo bottles, old tents, and wine corks be materials that we are challenged to solve. We also have a separate technology team that focuses on recycling (breaking the material back down rather than reusing the material as-is). They recently discovered how to recycle cigarette butts. It’s a disgusting material, but we never say “no” to any kind of garbage. Dirty diapers are another one.

By the way, is there any “residue” you like the most? If you do, why? In the same way, do you have in mind a product, created by you with “residues”, you love the most? Could we know why?

T.T.: The residue or garbage that we use mostly is the flexible wrapper material. That has multiple plastics in it, so it’s not typically recycled in regular recycling programs. TerraCycle creates national recycling programs for any waste material that doesn’t have a solution. The projects that we’ve created that I really love are the projects in the office. They’re made from unique materials – for example we created a conference table out of an old bowling alley. And our carpet is Astroturf from a nearby soccer field.

Would you consider Design as a key factor in the competitiveness of Terracycle? In this case, how has Design helped Terracycle (and yourself) in making a difference in the Upcycling business, comparing to similar companies?

T.T.: Yes, design does make TerraCycle more competitive. TerraCycle has the unique benefit that we work with companies that sponser the collection programs. There is not really another company working in the same space as TerraCycle.

We have seen an increasing number of companies using residues for designing products, even here in Colombia (though there are not too many as successful as Terracycle) Nevertheless, how are you preparing for the increasing competition in this market?

T.T.: TerraCycle is trying to be first to market in many countries. We are in 20+ countries to date. We hope to be in Colombia soon 🙂

Do you currently hold some environmental certification, such as an Ecolabel, or the ISO 14001, or any similar? If you do, we would like to know which one(s) do you have, and if you would you recommend to get certificated in one in particular. If you do not, are you considering getting one?

T.T.: TerraCycle does have various certifications in many different countries. But in many cases the TerraCycle logo comes on packaging and is a certification in itself. It shows consumers that even if they can’t recycle their packaging in their regular recycling bin, there is a solution and they can send it in to TerraCycle.

(1) (May 7th, 2013)

Empaques para Alimentos

  1. Polímeros:
    1. Aclaración con polímeros: sí hay empaques en polímeros para alimentos que soportan altas temperaturas, como los siguientes en PP:–meals,, o algunas usan películas de Poliéster:
    2. Recuerden que pueden usar información sobre biopolímeros que tenemos en el blog: y habría que plantear un modelo completo para asegurar que los polímeros de reciclen, o degraden o reutilicen.
  2. Cartón/Papel:
    1. También pueden conseguir materiales basados en papel que soportan altas temperaturas, aunque no tanto como los plásticos:
  1. Generales:
    1. Hay unas guías muy conocidas para la seguridad y conservación de los alimentos: HACCP (
    2. Artículo sobre la aplicación de papel o plástico en empaques de comida:, de una universidad de Emiratos Árabes Unidos (
    3. Esta resolución colombiana del año 2012 seguro te dará luces:
    4. Documento interesante de “The Industry Council for Packaging and the Environment” y la FAO, sobre empaques de alimentos relacionados al desperdicio de comida, para justificar la necesidad de seguir interviniendo en el diseño de empaques:
  2. Recomendaciones:
    1. Tengan en cuenta que en algunos casos un material no podrá ser reciclado para fabricar nuevamente empaques de alimentos, sino que tendrá que reciclarse para otros productos. Esto depende de la regulación asociada a los alimentos y la seguridad para la salud humana.
    2. La clave está en montar un modelo para que el material realmente se recicle, reutilice, etc., y no termine en rellenos sanitarios. Ese modelo debe incluir estrategias de educación, incentivos económicos, leyes ambientales, infraestructura instalada, procesos adicionales diseñados y con personal de la empresa encargados (o apoyarse en otras empresas y/o fundaciones), etc.


Documentos de la EPA (EE.UU.) sobre los pescados y el Omega – 3:

Documento de la FDA (EE.UU.):, Pág. 57, por ejemplo.

Documento de la FAO (Mundial):

Documento de CORPOICA (Colombia):

Ministerio de Agricultura Indio:,

Afectación de la calidad de algunas propiedades respecto a la cadena del frío: y

Cadena productiva de la tilapia y cómo ser más sostenibles:

Caso de estudio en Filipinas: si bien es otro país, algunos procesos y actores son los mismos:’s/JamandrePhilippines.pdf

Presentación con información general de la cadena de frío en la industria pesquera:


No es fácil encontrar mucha información relacionada al Diseño Industrial y la cadena de la Tilapia (información que lo relacione directamente), pero se puede uno aproximar de varias formas:

  1. Documento de interés para Latinoamérica: (Regional Review on Status and Trends in Aquaculture Development in Latin America and the Caribbean – 2010)
    1. En el capítulo 8 de este documento en donde hablan de Investigación y Desarrollo (R&D), programas de educación, recomendaciones de marketing, etc., se pueden tomar ideas de intervención.
    2. Así mismo, en los siguientes capítulos hay recomendaciones, entre las cuales puede haber participación del Diseño ahí: no necesariamente nombran al Diseño, pero hay argumentos para justificar cómo un Diseñador puede intervenir en procesos de educación y mercadeo, por ejemplo.
  2. Una forma de relacionar al Diseño en la cadena de la Tilapia es, después de comprender TODO el ciclo de vida de este producto, buscar información más fácilmente en los siguientes campos:
    1. Diseño de empaques para alimentos (por ejemplo esta noticia del 2009, donde mencionan un proyecto de la Universidad Nacional en Palmira:
    2. Diseño de espacios de trabajo y herramientas producidas localmente, para los pescadores y otros productores de tilapia.
    3. Participación en campañas de marketing de los productos.
    4. Participación en programas de educación, y diseño de herramientas pedagógicas (juegos, cartillas, etc.)
    5. De igual forma, en este documento del Ministerio de Comercio Exterior y Turismo de Perú, país con reconocimiento internacional por su gastronomía con especies marinas:, al mirar la cadena productiva en este documento verán la gran cantidad de oportunidades de intervención desde el Diseño Industrial, desde los puestos de trabajo, pasando por los empaques, incluyendo la presentación y consumo en supermercados, tiendas minoristas y restaurantes.

En resumen, si optan por trabajar en los empaques, basta con buscar fuentes de información relacionadas a empaques de alimentos; si optan por temas educativos, lo mismo; si deciden trabajar en estrategias de mercadeo, igual.


¿Sabías que se ha trabajado con el comúnmente usado PVC, pero también con su versión “unplasticized”?


  1. Información que hay sobre el PVC de la Comisión Europea:
  2. Información general: De todos modos recuerden que hay que ir a las fuentes de donde se sacan la información en estos websites, buscando siempre las fuentes primarias preferiblemente.
  3. Información de GreenPeace:



  1. Empresa de plásticos:
  2. Blog:, acá puede ser bueno referirse a las fuentes de este blog, con Greenpeace o la WWF.
  3. Empresa de construcción del Reino Unido: